Sunday, September 24, 2017

加拿大官员的语言之困

记者没有想到,来加拿大做驻站后遇到的第一个因惑竟然是语言问题。加拿大政府各部门的所有通知、公告与文件全部以英法两种语言同时发布,因为加拿大于1968年通过的法律规定:英语和法语为国家官方语言。哈珀总理在讲话时往往是先讲一段法语,再用英语重述一遍。政府预算同时印出英法两个版本,如果记者不留神错拿了版本可就抓瞎了。数月前,记者驾车前往魁北克出差,那里的路标全部用法语标注,小城居民都不对你讲英语,记者只好通过模仿睡觉的姿式才算找到了旅馆。

想不到,日前保守党政府任命一位不会讲法语的人出任总审计长竟引发了一场不小风波。弗格森原为新不伦瑞克省审计长,现被哈珀总理任命为联邦总审计长。消息发布后,无人对其廉洁与能力提出质疑,却因其不会讲法语而备受责难。在周末的议会审议中,自由党议员退出会场以示抗议;新民主党议员则全部投了反对票。但因保守党在议会占据多数席位,所以任命仍然获得通过。但自由党领袖鲍勃.雷并不甘心,他指这项任命可能并“不合法”,表示,“斗争并没有就此结束,而是刚刚开始”。

弗格森本人在质询中承认双语在沟通中的重要性,并表示他将努力学习法语,争取在一年后能够掌握法语。可新民主党议员当即指出,2006年任命不会讲法语的罗斯坦因出任最高法院法官时,他也曾表示要学会法语,可至今并未兑现。但后来的查证表明,其实,罗斯坦因在接受任命时并没有做出学会法语的明确承诺。新民主党的高声反对其来有因—-它的102位联邦众议员中,多达人59人来自法语区的魁北克省;而自由党也极想在魁北克省能有机会咸鱼翻身。然而主要由来自西部保守派人士主导的哈珀内阁对该省虽不便冷淡以对,可也并无多少兴趣。

加拿大主流舆论则多倾向于赞同这项任命。《全国邮报》为此发表的社论说:从理论上说,加拿大是个双语国家,但事实上,绝大多数人只会讲英语。在加拿大总人口中,只有17%的人通晓英法两种语言,如果将双语作为晋升官职的先决条件,那么6分之5的人口将被排除在外。

卡尔加里大学政治学教授弗拉纳根表示:这一认命获得通过是常识的胜利。他说,官员认命“应基于其工作能力,而不是依据其第二语言的熟练程度”。前法官梅杰也做出同样表示,官员的任命最关键的还是要看其履行职责的能力。

事实上,如上所述,这项任命之所以引起争议并非与地缘政治无关。加拿大法裔人口600多万,约占全加人口的近四分之一,主要集中在魁北克省及周边地区。除此之外,中西部地区则很少有人使用法语。但法裔同英裔一样,是这个国家的共同缔造者,其语言理应得到同等的待遇与尊重。因此联邦政府的高官们会讲一口流利的法语在加拿大政坛已经约定俗成,当官而不会讲法语则成了孤例,难免会遭遇尴尬。

加拿大主流舆论在认可这项认命的同时,亦多指出,联邦政府官员如果能够通晓英法两种语言最为理想,更便于工作与交流。但如果将双语作为官员的首要任用标准,那可能导致官职只能是少数讲双语人的一种特权,绝大多数人,包括一些有才干的人,则将被排除于政府之外,这不仅有失公平,而对国家的发展来说亦将是一大损失。

本文来自:凤凰网

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