Monday, December 18, 2017

中国文明史

中国文明史(请注意名词,是文明史,不是文化史)到底多长,很多人都会脱口而出“上下五千年”。诚然,中华民族拥有“8000年文化史”绝对毫无疑问,但目前世界上公认的中国文明史只有3500年,即开始于公元前1500年左右的商王朝,而不是国人通常概念中的五千年。

文明史不是文化史。文化(culture)是人经过劳动,创造的一切社会成果的总和。人类早期,旧石器时代打制的石器,就具备了文化的内涵,这就应该属于文化的范畴。而文明(civilization)的概念就是几大要素:定居农业的形成、文字的形成、金属冶炼术、城市/国家(城邦)的形成、宗教礼仪,还有畜牧业、手工业、商业的发展。

至于中国是不是真的国际公认的四大文明古国之一,答案应该是肯定的。中国文明为四大文明之一,以及中国文化为至今延续最长的文明(longest suriving continuous civilization),是在英文史书里非常常见的一句话。大家可以看看下面的材料(引自国外网站-AllEmpires和American Historical Association):

“China and the far East often considered to be the longest continuous civilization on earth, China has a remarkable history.”(译文:中国通常被公认为拥有世界上延续性最长的文明,中国有着不平凡的历史。)

“One of the major themes of the ancient period is the emergence of the four great civilizations: the Chinese, the Indians, the Greeks and the Mayans.”(译文:古代历史的必修课之一是四大文明的出现即中华文明、古印度文明、古希腊文明和玛雅文明。)

这段文字与国内关于四大文明古国的说法有些出入,即把古巴比伦、古埃及文明替换成了希腊文明和玛雅文明。至少证明了世界上历史学术界(主要是西方观点)确实承认中国文明是四大文明之一,不像某些人所说的“很多西方文明和西亚文明都要比中国文明要早上几千年,所以四大文明古国根本轮不上中国”。我们不能夜郎自大,但也绝对不可妄自菲薄,要辩证地看问题。

华夏文明比起其他古代文明如埃及文明、两河文明、波斯文明、希腊文明、玛雅文明等,是唯一没有断层的文明,华夏文明的这种连续性使之成为东方文化的代表甚至代名词(印度虽然历史悠久,恒河文化也曾经辉煌,但作为文明本身和传承文明的载体-古印度的梵文、巴利文,在今天的印度基本上几乎没有人认识,现在印度人使用的是西方文明中的英语。)


当世界四大文明古国的古巴比伦(也称美索不达米亚、两河流域即幼发拉底河和底格里斯河流域)、古埃及、古印度文化先后陨落的时候,中华文化却一直在延续了下来,时至今日,三大文明古国相继消失,连同他们的文字也逐渐失去了延续,而中国的文化不但没有消失,却在这厚实的文化积累中不断发展壮大,原因何在?

汉字,作为最主要的记载方式,把中国历来的历史变迁不断的记载,才有了中华文明流传至今的文化不断层。纵观其他三大古国,当国家被其他民族灭亡之后,不但宗教信仰随之改变,连文字随之一同消失,而文字的消失才更多造成了历史的断层和不可延续性,古埃及文字,古巴比伦文字,已经不是他们现在所用文字,除考古学家外,能认识其文字的人寥寥无几,文字一旦无法流传,那他的文化将随之慢慢被其他民族所同化,直至消失。中国历史上有多次文化浩劫,如始皇焚书坑儒等,也有外来民族入侵,如元清时期,但是为何华夏文明的载体之汉字能独善其身,能传承发扬下来,而不像古巴比伦、古埃及文字一样失传呢?中国的陪葬文化,在其中影响深远。历代陪葬不断,盗墓不断,而历代皇帝和贵族大臣都有搜集收藏古玩字画书籍之习俗,如此反复,如此积累,使汉文化在不同时期不断的重复,连接而不至于失去其中关联之环节。中国文化虽然历经沧桑,可是始终一脉相承,应该是毋庸置疑的。我们中国人今天可以捧起书看论语,直接与古人对话,而希腊人、埃及人、印度人甚至犹太人,都做不到,便是一个有力的说明。

中华文明成为唯一没有严重断层的古代文明的另外一个重要原因就是东亚地区文明的宗教发展程度。西方文明几乎都有极其严格完善的宗教制度,没有信不信教,只有正教和邪教之分。西方人从出生、结婚到死亡都与宗教息息相关,他们的一生都脱离不开宗教,中华文明的有神和无神论,在西方人看来是极其不可思议的。所以在地区冲突中,某些西方文明或西亚文明被外族所灭,被强迫信仰其他宗教,而宗教恰恰是这些文明的核心,宗教的消失直接导致了文明的失落。而中华文明和东亚文明的发展中,宗教的发展很慢,古代君王相信占卜和星象,拜的是祖先神、地方神,没有形成西方的宗教模式,可以说古代中国人只是有一种宗教意识,而这种宗教意识无法凌驾于一切的世俗势力之上,自然无法影响和指导人们的一生。再加之中华地区的地域相对封闭性,在交通不发达的古代,外来文明(西方文明和西亚文明)也很难穿越亚欧大陆来到这里,而本地的金、蒙、女真等部族,崇尚武力,文化发展比较滞后,没有完善的宗教信仰,所以即使是在中国历史的金元清时期,中华文明也凭借其独特的魅力延续和发展下来,没有出现断层。

需要说明一下,上面引用的英文资料是也许是些片面观点,但至少代表了西方世界对古代中国历史的一种看法,仅供参考。另外,本人水平有限,以上仅为个人拙见,所写文字之不妥及失误请告知本人,以便改正,非常感谢您的支持。(所有资料的出处链接均附在此帖下面)

本文引用资料出处的链接:
1、AllEmpires.com
网址:http://www.allempires.com/AEChart.htm

2、American Historical Association(美国历史学会)
网址:http://www.historians.org/(原网址为http://www.theaha.org/)

历史上的今天:
1912年2月12日清帝宣统逊位,延续两千多年的封建帝制结束。

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