Thursday, June 29, 2017

为什么牙医独立于其它医学分支之外?

在很多国家,牙科作为医院内部的一个部门,是与其它医科(比如内科、外科、儿科、妇科、产科等)同属于一个医院的。但在西方很多国家,牙科或牙医却是独立于普通医院之外的。而且,在国内的很多医院,我们称之为“五官科”的五官,现代的概念是指“眼、耳、鼻、喉、口”,也就是包括牙科;而在西方很多国家,“五官科”是指“ophthalmology(眼科)和otorhinolaryngology(耳鼻喉科)”,而没有牙科或口腔科。

实际上,多伦多大学的牙医学院(Faculty of Dentistry)的前身,是1875年由安大略省皇家牙医学院成立的牙医学校,是加拿大最古老、最大的牙医学校,与多伦多大学成立的时间(1827年)相差48年。而多伦多大学的医学院(Faculty of Medicine)则是成立于1843年,这个时间与多伦多大学成立的时间相差16年。这虽然并不能说明多伦多大学的牙医学院是从医学院分离出来的,但至少说明牙医与其它医学分支是完全不同的,而且100多年前就有定论。

的确,在英文里面,Dental与Medical,或者Dentist与Doctor这两个概念,似乎是没有从属关系的。在很多地方,牙科(Dentistry),也被称为口腔科(Stomatology)。我们从英语单词Stomach(胃部)来推测,是否可以认为:牙齿或口腔与胃之间,是否具有很密切的关系?答案是肯定的,因为“病从口入”、“民以食为天”等等,这些古老的谚语是很值得回味的。

有人认为,牙科又叫齿科。齿科学和齿科医师的英文分别是odontology和odontologist。这又如何解释?查询了一下,同根词有odonate(蜻蜓目昆虫)。这昆虫的牙齿也是够厉害的,人类的牙齿与昆虫的牙齿,可能有某种进化关系。但实际上,odont-是一个希腊词头,而dent-是一个拉丁词头,二者都是“牙齿”的意思。如此一来,理解英文单词Stomatology(口腔科)就不难了,因为这是纯英文单词。

在医学发展初期,人们并不是十分了解自己身体内部的结构以及大脑的结构,也没有人体解剖方面的知识(1543年维萨里发表《人体构造论》,建立了人体解剖学),所以也就没有内科外科之分,当然也没有脑科、血液科等等,甚至也不分儿科和妇科。但是,口腔却是完全不同的部位,可以用肉眼(或者放大镜)看到口腔的内部情况。在外科手术发展初期,人们可以做一些简单的口腔手术,而对于人体内脏的外科手术,则要相对发展迟缓。从这一点来分析,就可以确定牙科或口腔科是最先从医学中独立出来的分支之一。

除了“牙齿与口腔”是“直接联系人体内部与外部”这个主要原因之外,牙科或口腔科独立于其它医学分支之外的第二个原因,可能就是口腔的位置离大脑和肺部都比较近。除了饮食之外,牙齿或口腔的一点点疾病或异常,最先影响的就是大脑和肺部;牙齿的神经与大脑联系最为紧密。再看看口腔的功能:喝水、咀嚼、呼吸、说话,这四大功能如此重要,在一个相对安全的生存环境中,口腔是与人的生命或生存最相关的重要部位。

从医疗设备和治疗效果来看,相对于其它医学分支,牙科或口腔科比其它普通门诊科室需要的专科设备更多,比如牙科椅、涡轮机、旋转手机、口腔内窥镜(齿镜、窥口器)、冲牙器、固定矫正器、牙科综合治疗机、冷光牙齿美白仪、超声洁牙机、医用高压冲洗枪、游离牵引钩、台式钻机、全方位牙齿X光机、咬翼X光机等等,而这些设备又一般是牙医自己操作进行检查,牙医可以根据自己的经验来判断牙病或口腔疾病,并设计治疗方案,所以需要的地盘或空间也相对独立。

除了牙医作为一门医学或技术独立于其它医学分支之外,西方很多国家对于牙医的医疗保险也是独立于其它医疗保险之外的。

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