Monday, May 22, 2017

“左撇子日”及左撇子总统

8月13日是“左撇子日”。从1976年开始,许多左撇子们就在一天举行各种活动,1992年“左撇子日俱乐部”正式宣布将这一天定为“左撇子日”,希望在以右撇子为主导的社会中,为处于弱势的左撇子们争得一席之地,从那时起每年的这一天都会在全球各地举办活动。

世界上到底有多少左撇子?目前还没有权威的统计数据,流行的说法是十分之一的人是左撇子,而据印第安纳大学动物行为综合研究中心科学家霍尔德(M.K. Holder)的估计,左撇子的比例大概在5%到30%之间。

从我个人体验及观察看,美国的左撇子比中国的左撇子多,原因无它,我移居美国后,发现周围有许多的左撇子,而在中国则很少见到左撇子,尽管我父亲就是一个左撇子。美国的左撇子不但十分常见,尤其是用左手写字的人更是屡见不鲜。假如以左手写字作为左撇子的重要标志之一的话,说美国人中有两成的人是左撇子大概不会太离谱。

美国人左撇子比较多还有一个重要的佐证,即20世纪迄今美国共有19位总统,其中有7位是左撇子,按先后顺序包括胡佛、杜鲁门、福特、里根、老布什、克林顿以及欧巴马,左撇子总统的比例为36%。在这7位左撇子总统中,胡佛虽然被公认为第一位左撇子总统,但不少人对此持不同意见或有疑问,因为从他在公共场合的肢体动作看,他经常使用的是右手,有时也会使用左手,特别是抽烟与拿话筒的时候。此外,福特与里根是两手交替使用,因此,不能算真正的左撇子。假如不算胡佛、福特与里根的话,那么还剩下4位左撇子总统,占21%,比例也很高。

除了上述7位总统外,19世纪后期还有一位詹姆斯·加菲尔德总统也被认为是左撇子,为何19世纪或以前左撇子总统那么少呢?学者们的看法是当时社会对左撇子有很深的偏见,只要从小发现是左撇子,父母及老师就会千方百计纠正孩子的双手使用习惯,迫使孩子变为右撇子;直到20世纪早期,这个传统还是根深蒂固的,最好的例子就是里根总统,他之所以左右手都能使用,就是小学老师发现他使用左手写字时,力图改变他的习惯,直到他使用右手为止。此后,里根写字、签文件都是用右手。

除了左撇子总统外,美国的许多名人也是左撇子,例如比尔·盖茨、奥普拉·温弗瑞、棒球明星贝比·鲁斯(Babe Ruth)、参议员麦凯恩、音乐人兼创作歌手吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)、出版家史蒂夫·福布斯(Steve Forbes)、企业大亨约翰·洛克菲勒(John D. Rockefeller)等。

本文来源:雾谷飞鸿(美国参考)

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One comment

  1. 我也经常关注雾谷飞鸿!

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