Sunday, December 15, 2019

“左撇子日”及左撇子總統

8月13日是“左撇子日”。從1976年開始,許多左撇子們就在一天舉行各種活動,1992年“左撇子日俱樂部”正式宣布將這一天定為“左撇子日”,希望在以右撇子為主導的社會中,為處於弱勢的左撇子們爭得一席之地,從那時起每年的這一天都會在全球各地舉辦活動。

世界上到底有多少左撇子?目前還沒有權威的統計數據,流行的說法是十分之一的人是左撇子,而據印第安納大學動物行為綜合研究中心科學家霍爾德(M.K. Holder)的估計,左撇子的比例大概在5%到30%之間。

從我個人體驗及觀察看,美國的左撇子比中國的左撇子多,原因無它,我移居美國後,發現周圍有許多的左撇子,而在中國則很少見到左撇子,儘管我父親就是一個左撇子。美國的左撇子不但十分常見,尤其是用左手寫字的人更是屢見不鮮。假如以左手寫字作為左撇子的重要標誌之一的話,說美國人中有兩成的人是左撇子大概不會太離譜。

美國人左撇子比較多還有一個重要的佐證,即20世紀迄今美國共有19位總統,其中有7位是左撇子,按先後順序包括胡佛、杜魯門、福特、里根、老布什、克林頓以及歐巴馬,左撇子總統的比例為36%。在這7位左撇子總統中,胡佛雖然被公認為第一位左撇子總統,但不少人對此持不同意見或有疑問,因為從他在公共場合的肢體動作看,他經常使用的是右手,有時也會使用左手,特別是抽煙與拿話筒的時候。此外,福特與里根是兩手交替使用,因此,不能算真正的左撇子。假如不算胡佛、福特與里根的話,那麼還剩下4位左撇子總統,佔21%,比例也很高。

除了上述7位總統外,19世紀後期還有一位詹姆斯·加菲爾德總統也被認為是左撇子,為何19世紀或以前左撇子總統那麼少呢?學者們的看法是當時社會對左撇子有很深的偏見,只要從小發現是左撇子,父母及老師就會千方百計糾正孩子的雙手使用習慣,迫使孩子變為右撇子;直到20世紀早期,這個傳統還是根深蒂固的,最好的例子就是里根總統,他之所以左右手都能使用,就是小學老師發現他使用左手寫字時,力圖改變他的習慣,直到他使用右手為止。此後,里根寫字、簽文件都是用右手。

除了左撇子總統外,美國的許多名人也是左撇子,例如比爾·蓋茨、奧普拉·溫弗瑞、棒球明星貝比·魯斯(Babe Ruth)、參議員麥凱恩、音樂人兼創作歌手吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)、出版家史蒂夫·福布斯(Steve Forbes)、企業大亨約翰·洛克菲勒(John D. Rockefeller)等。

本文來源:霧谷飛鴻(美國參考)

霧谷是美國國務院所在地. 霧谷飛鴻的博文作者均為美國國務院工作人員, 具有多年在美國的生活和工作經驗, 我們希望通過與中國網友的互動, 增進相互之間的了解, 加強美中兩個偉大國家人民之間的友誼。

《美國參考》提供有關美國當前對外政策及美國社會與文化的信息,由美國國務院國際信息局(U.S. Department of State’s Bureau of International Information Programs)製作。

One comment

  1. 我也經常關注霧谷飛鴻!

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