Saturday, July 29, 2017

美国的州长与市长、县长、区长没有上下级关系

前几天我们有一篇博文“政府大门八字敞开,欢迎民众入内参观”引起了读者的不少议论,比如“成都全搜索新闻网”想知道“市民可以约见政府首长吗?”为此,我们举了一个最新的例子来说明普通市民也是可以约见州长的:“南卡罗来纳州州长尼基•海利女士(Nikki Haley)5月31日星期四举办了一个‘四点钟后开门’与民众见面的活动,就是在下午四点后,一对一地与民众见面,民众可以与州长讨论任何问题。不过由于想要与州长见面的人比较多,所以必须预约。” 为此,成都全搜索新闻网又提了一个问题:“关键在于预约之后的名单筛选过程,有标准吗?”事实上,在南卡罗来纳州长海利女士的“开门见客”活动中,采用的是“先到先得”的原则,完全没有任何筛选标准,即谁先预约,谁先与州长面谈,预约的方式是打电话,这样比较方便。之外,也有读者提了这样一个问题:“ 请问有机会和州长共进晚餐或者午餐吗?”

一篇谈政府办公楼对外开放的博文,引起读者对民众与“政府首长”关系的兴趣,有点出乎意料。不过,仔细想想也不奇怪,毕竟“政府首长”这个概念在美国有不同于中国的含意。以州长为例,美国有50个州以及一个首都特区,按照中国的行政体制来理解的话,大概美国的“州”等于中国的“省”,“州长”就类似“省长”。但从行政权限来看,美国州长的权力与中国的省长不可同日而语。原因是,州长的管辖权根本管不到县长(county executive,或称郡长),也管不到市长,更加管不到区长。以我所居住的弗吉尼亚州为例,弗吉尼亚州现有95个县、39个市,这些县与市在法律上都是各自独立的,都有自己的人事、财政管理体系,并不受州长领导,所以,县长与市长虽然只管一县一市,比起州长管理一州的范围要小,但却与州长没有上下级领导与被领导关系,互不相干;这些县长、市长们只对本县本市居民负责、听命于本县本市民众,而不是听命于州长。

同样,对于一个县来说,县长也管不到区长。以我所居住的费尔法克斯县(Fairfax County)为例,费尔法克斯县是弗吉尼亚州的第一大县,人口百万,占整个州人口的13.5%。费尔法克斯县分为九个区,这九个区的区长都是由本区民众选举出来的,按法律规定,这九位区长组成了县监事会(Fairfax County Board of Supervisors),另外再民选出一位监事会主席,成为县的最高管理机构,而县长以及副县长都是由县监事会任命的。也就是说,从某种角度看,县长不但不能领导区长,还要向区长们组成的监事会负责,区长们对县长、副县长的表现不满意,可以开会表决炒县长的鱿鱼。在费尔法克斯县,县长虽然管辖全县,但却管不到区长,他们之间也没有上下级关系,各个区内的事务,由各区自己负责,所以对选民来说,县长并不比区长重要。

由于费尔法克斯县内各区区长是民选的,所以民众遇事最先想到的是找区政府解决,而区政府则本着公开办事的原则,随时接待、解决民众的问题。区长也经常举行各种类似市政厅那样的公开会议,与民众沟通,民众要与区长会面,只要事先预约就可以了,并非什么难事。以我自己经历的一件小事为例,可以说明要见“政府首长”是一件很平常的事情。

我们家院子前有一条人行道,这条人行道长年未修,有一些地方坑坑洼洼,一到下雨天就会积水,这在我们这个区内是很少见的现象。这样的人行道不但对行人不利,也破坏附近住宅的美观,间接影响住宅价值。几个月前的一天上午我打电话到区长办公室,想找区长谈谈这条人行道的维修问题,因为我并不清楚究竟由哪个部门来管这件事。接电话的是区长助理,我问她当天下午是否可以见区长,她说这几天区长正好在休假,如果需要的话,可以预约。当她知道我见区长的目的与维修人行道有关,就主动告诉我,可以将相关资料(人行道的照片、所在区域等)先电邮给她,由她负责处理。对我来说,见不见区长是次要的,主要的是将路修好,所以便将资料寄给了她。

很快这位区长助理便回了信,说是经过他们的了解,这条人行道并不属于区政府管辖,也不是本县的财产,而属于州交通局管理,所以区政府以及县政府都不负责维修,但她表示会负责与州交通局联系。过了两个来月,这位区长助理再次来信,解释说由于州政府目前预算紧张,州交通局没有经费来维修这条人行道,所以十分抱歉不能满足我的要求。不过他们会在今后持续跟进,一旦州交通局有了经费,就会通知我。之后区长助理还打来电话与我直接沟通。我了解了这个情况后,一方面对区政府的工作表示感谢,另外一方面决定向本州议员反映这个情况,由议员出面向州政府反映,因为这件事是由州政府管的,目前还在沟通过程中。

州议员是民选的,自然要为选民说话,州议员与联邦议员一样,也分众议员、参议员,为了联系选民为选民服务,每个议员都设有办公室,有一批助手协助工作。有关州议员的工作情况,我会另外撰文详细介绍。

根据我本人的经验以及有限的了解,在美国一般的普通民众对于所谓的“政府首长”并不感兴趣,也不会想见这些“首长”,有事需要政府解决的话,找相关部门依法就能解决,如果具体负责管理的部门不能解决的话,找“首长”也没有用,因为“首长”也要依法行事,并不能凌驾于法律之上发号施令;此外,州长、县长、区长各自独立,找州长解决县长管辖的事、找县长解决区长管辖的事是没有用也是不合法的,所以根本没有人会想到这样做。与此相关的则是民众要见各级“首长”并不难,因为有各种渠道与方法可以见“首长”,因此见“首长”也就没有什么了不起了。

本文来源:雾谷飞鸿(美国参考)

雾谷是美国国务院所在地. 雾谷飞鸿的博文作者均为美国国务院工作人员, 具有多年在美国的生活和工作经验, 我们希望通过与中国网友的互动, 增进相互之间的了解, 加强美中两个伟大国家人民之间的友谊。

《美国参考》提供有关美国当前对外政策及美国社会与文化的信息,由美国国务院国际信息局(U.S. Department of State’s Bureau of International Information Programs)制作。

One comment

  1. 美国参考,这个博客不错。很多文章可以增进对美国社会的了解。

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