Friday, November 27, 2020

MD、DO和PhD的區別

M.D.(Doctor of Medicine)是醫學學位,屬於專業學位,具有MD學位的人,可以參加美國醫師執照考試(United States Medical Licensing Examination,USMLE),通過後申請MD行醫執照可以行醫;

D.O.(Doctor of Osteopathic Medicine)也是醫學學位,是美國醫學院校為骨科醫學畢業生授予的專業學位,DO學位持有者可以參加COMLEX考試,通過後可以申請DO行醫執照,也可以參加USMLE考試,通過後可以申請MD行醫執照;

而PhD(Doctor of Philosophy)是指與“專業學位”博士相對的學術型博士,是醫學學位之外的理學位,如生理、生化、遺傳等,屬於基礎研究類。

只有PhD而沒有MD/DO學位的人是無法參加行醫資格考試的,也就是說只有MD/DO才能當醫生,而PhD只能當基礎研究學者。當然,獲得MD/DO學位後也可以考取PhD去搞研究,國外有很多同時具備MD/DO和PhD學位的人,這些人既是醫生又是基礎研究學者。

在美國,本科畢業後你如果想深造,可以選做基礎研究實驗工作,畢業後發給PhD學位(注意,有些專業是沒有碩士的,直接博士);也可以選上醫學院(一般只有讀完理工科才能進),畢業後發給MD或DO學位。

“doctor”這個詞在現代英文語境中的基本意思有兩個,一個是博士,一個是醫生。博士與醫生雖然都是”doctor”,但此”doctor”非彼”doctor”,兩者沒有同一性。

美國的醫學院畢業生,得到的學位一般是Doctor of Medicine,通稱MD,中文常常將其翻譯成”醫學博士”,其實這個MD只是一個專業學位,與通常意義上的博士(Ph.D.)是兩回事,翻譯成”醫學博士”並不妥當,很容易引起誤解。因為MD是不需要寫博士論文的,也不必通過論文答辯,他們在本科階段以後的4年學習,主要是臨床專業的學習,與其他專業獲得博士學位的人所做的學術研究並不一樣,所以MD的確切翻譯應該是”醫生學位”而非“醫學博士”。

美國的醫學院不是從本科開始的,入學者絕大多數都有本科學位,所以又有人認為醫學院的學生等於研究生。其實這樣的類比也是不妥的,研究生是從事研究的,醫學院學生則專註”看病”本領的學習,是一種專業技術的培養。

參考文章:《從美國DO發展的歷史來看中醫的前途》

原文部分節選:

美國西醫的學位

西醫有一個傳統,就是將自己畢業的學位和大學寫在名字後面。在香港,最常見的當然是港大和中大的「內外全科醫學士」(港大英文簡寫是MBBS,中大則是MBChB。其實它們英文全名都是Bachelor of Medicine and Bachelor of Surgery。 Ch 是拉丁文外科的簡寫,澳洲也像香港一樣,例如,MBBS(Monash))在美國,因為醫學院是大學畢業後才入學的,所以學位是「醫學博士」(Doctor of Medicine),簡寫是MD。不過,英國制醫學院畢業的醫生,如果取得美國執照行醫,在名字後面用的還是MD。這是指他們的醫生專業身​​分而不是學位,Doctor 可指博士,也可指醫生。

在美國,有大約十分一的醫生,卻有一個有時令人摸不着頭腦的學位– Doctor of Osteopathy (DO)。 Osteo- 在拉丁文是指骨骼,Pathy- 則是指疾病。但是,DO不是「跌打醫生」或者只醫骨科的醫生,他們的地位和MD是完全一樣的。 DO和MD的區別,有點像英國會計師的Chartered Accountant 和Certified Public Accountant 相似。

什麼是「DO」?

為什麼有一些美國醫生有DO而不是MD學​​位,而這和中醫的發展又有什麼關係?首先讓我們回顧一下DO的起源和發展﹕十九世紀的中葉,西醫其實還是處於它的「石器時代」,從現代的角度來看,很多當時的療法和病理學都是錯誤的。而當時的醫學傳統是將身體的器官當作完全獨立的系統來處理。有一位Andrew Taylor Still 醫生,他十分反對這個概念。他認為:整個身體是一個整體的系統(Holistic system),而疾病就是因這個系統失去了平衡。所以,醫生的主要責任是幫助病人身體系統恢復平衡。

Still 醫生認為骨骼和肌肉系統是身體所有系統中最重要的一環,所以對它特別重視。 1892年,他在密蘇里州Kirksville 市自己創辦了一間醫學院(這醫學院到今天還存在),為了表示和傳統醫學的分別,這學院頒的是DO而不是MD學​​位。

最初,DO的核心理論是通過推拿來操縱身體的骨骼和肌肉,就可以平衡和影響其他的系統,從而治療所有的疾病。 (這理論現在變成了脊椎神經科Chiropractor 的核心理論)。他們也特別注意食物、運動、休息、和環境等對健康的影響。和當時的傳統MD比較,這是個完全不同的醫學理論系統,反而和中醫相似。不過,DO並沒有離棄他們的科學根基,所以他們並沒有堅持推拿是唯一的有效療法,他們還是繼續使用藥物。當新的科學發展帶出新的醫療方法後,只要是有效,DO一樣會採用。和MD一樣,DO是不斷的跟隨着科學的發展來改變他們的療法。

「DO」與「MD」﹕從對立到互相接納

開始的時候,MD當然反對DO,視他們為異端,很多群眾也不認識他們。在二十世紀美國開始對醫生髮牌管制的時候,DO在大部分的州都取不到合法的地位,只能在幾個他們已經有一定勢力的州立足。但是,當他們改良自己的理論,和傳統MD愈來愈接近的時候,他們也開始被大眾接受。

第二次大戰是DO發展的一個轉捩點。當時軍方徵召大量的醫生入伍,但是因為美國聯邦政府不承認DO的專業地位,他們反而可以留在國內,擔起照顧市民的責任,從而得到社會的認識和認同。戰後,DO力爭和MD同樣的地位,到了1973年,他們成功的取得在每一州和MD一樣的資格。現在,MD基本上是完全接納DO的,在不少MD醫學院,DO也一樣可以當教授。

在這個DO爭取平等的過程中,MD一度希望將吸納他們到同一系統內。最有趣的例子是在加州﹕在1950年代,加州政府通過加州大學系統,成立了一間醫學院。這間醫學院第一批學生的入學條件,就是已有執照的DO。他們只需要象徵式的上一點點課,就可以得到個MD學位。於是,在一日中,幾千個DO變成了MD! (這醫學院就是今天加州大學Irvine 分校醫學院的前身。)

不過,不是每一個 DO都想成為 MD。很多DO認為他們和MD的差別正是他們的優點。事實上,美國從1980 年代開始,就發現到她的醫療系統很有問題,過份強調高科技和專科醫生,而家庭醫生和強調「全人治療」的全科醫生嚴重不足。 DO正正補充 MD在這方面的弱點。 (這並不是說DO只能當全科醫生或者所有MD都是專科醫生,只是兩個系統有不同的取向。)從1980 年代開始,美國新開的醫學院只有一間MD(Florida State University),其他的都是DO學校。 1992 年,亦即第一間DO學校成立的100 年後,美國還是只有十三間DO學校,但是,到了今年,DO已經發展到20 間學校了。 (MD學校則有 一百二十五間。)

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