Tuesday, September 28, 2021

美國總統卸任後的待遇

先前有網友問,美國總統退休後除了領退休金外,還有哪些待遇。嚴格意義上來講,離任後的總統在相當一段時間內還繼續工作,從事公益慈善、甚至是政府委託的非正式公開活動等,所以用卸任後待遇一詞比較符合實際情況。1958年前,離任後的總統沒有任何福利,直到旨在“維護總統辦公室尊嚴”的《卸任總統法案》 (Former Presidents Act) 於58年通過後,才將多項終身待遇以法律的形式固定下來。結合該法案及其他一些政府的相關法規,目前美國總統卸任後的待遇包括:每年20萬美元的退休金、辦公室及一名職員配備、特勤局的終生保護、總統圖書館和國葬等。

退休金。根據法案,卸任總統每年的退休金與一個聯邦政府部門最高負責人的年薪相等,即相當於內閣級別官員的薪水。按照規定,美國聯邦政府目前有21個這樣的職位,包括國務卿、財政部長、國防部長、司法部長及商務部長等。由於聯邦政府的人事管理局每年都會因通貨膨脹對政府僱員的薪資作出小的調整,所以卸任總統的退休金隨着部長們的年薪變化,每年都不一樣,比如2014年是201,700美元,2015年增加2000至203,700美元。

辦公室及其職員的費用。法案明確指定聯邦政府的總務署為卸任總統提供辦公空間並配備一名職員,總統的私人辦公室可以設在美國任何一個地方,一旦選定,由總務署提供租金、傢具、辦公用品等相關費用。辦公室可以用公費僱用一名職員,職員的薪水在總統離任後的頭30個月不得超過每年150,000美元,之後每年不得超過96,000美元。當然,如果超過一個,總統可以自己掏錢僱員。

公務旅行及開銷。按照1968年修改的條款,總務署被授權為卸任總統及不超過2名的助手提供公務旅行費用,並將總統有關安全和相關旅行費用的上限定為1百萬美元,其配偶的上限定為50萬美元。

特勤局的保護。卸任總統受特勤局的終生保護,其配偶享受同樣待遇,但兩種情況除外:離婚或卸任總統去世後再婚。卸任總統如果有未成年的子女,16歲之前也受特勤局的保護。1994年,法律曾一度修改,規定1997年1月1日後就任總統的只有10年的保護期。不過,2013年歐巴馬總統簽署法案恢復為終生保護。

離任過渡的費用。按照《總統過渡法案》,離任的總統和副總統從離任前30天到離任後的第6個月,即總共7個月時間內,可以得到不超過1百50萬美元的費用來幫助他們結束公務,向平民生活過渡。這項費用還可以根據每年的通貨膨脹進行調整。

醫療福利。卸任總統及其配偶、未成年子女都可以在軍隊醫院看病並接受治療,雖然需自掏腰包,但可以享受政府內部的優惠費率。當然,他們也可以在市場上自行購買醫療保險。根據總務署的規定,在聯邦政府工作超過5年的僱員,離職後有資格繼續購買政府僱員的醫療保險。因此,擔任過兩個任期的卸任總統 (四年一任),如克林頓和小布什總統有資格購買,而只有一個任期的卡特則不符合資格。另外一位仍然在世的卸任總統老布什雖然只有一個任期,但由於他曾經任職其他政府部門,所以也合乎資格購買政府僱員的醫療保險。

總統圖書館。自赫伯特·胡佛 (Herbert Hoover) 總統起,每一位卸任的總統都有一個由本人名字命名、由美國國家檔案及文件管理局管理的總統圖書館。圖書館的設立過程通常從成立免稅的總統私人圖書館基金會開始,待到圖書館建成和過戶至政府,再由管理局存放檔案和文件並接手管理。

國葬。卸任總統去世後有資格得到國葬的禮遇,所有聯邦政府的建築降半旗30天致哀。按規定,由現任總統負責發布總統文告,下令降半旗並通知國會後,再由國防部長全權代表處理在華盛頓所有的葬禮安排。當然,國防部長有可能委託如陸軍部長作為私人代表,而後者可能將具體工作分派給華盛頓軍區的將軍負責。

據國會有關研究報告,2014財政年度國會撥給四位仍然在世的前總統的開銷為3,550,000美元,比2013年度減少113,000美元 (3.1%),2015年度的預算為3,344,000美元。

每一項法案都不可能完美,隨着時間的推移和美國社會的變化,就像有人指出的一樣,現在卸任後的總統無需靠寫作和演講維持生計,相反還可以賺到很多錢,所以針對一些缺陷又引發了修改和完善《卸任總統法案》的討論。

比如,法案沒有清楚說明總務署是否可以否決前總統選擇的辦公室大小和地點,2012財政年度卸任總統辦公室的租金從卡特的109,000美元到克林頓的444,000美元不等。針對這一現象,有人提議明確封頂;另外,現今離任後的總統還不時扮演一種非正式的公開角色,比如回復郵件和接受採訪等,他們是否應該繼續享受其他政府僱員擁有的福利;最後,根據法案,卸任總統的遺孀可以得到每年20,000美元的養老金,前提是不得接受其他退休金或撫恤金。如果遺孀其他這方面的金額多於每年20,000美元,很可能她就拿不到,目前唯一在世的總統遺孀南茜·里根就拒絕領取,因此有人建議國會要麼大幅增加,要麼乾脆取消。

本文來源:霧谷飛鴻(美國參考)

霧谷是美國國務院所在地. 霧谷飛鴻的博文作者均為美國國務院工作人員, 具有多年在美國的生活和工作經驗, 我們希望通過與中國網友的互動, 增進相互之間的了解, 加強美中兩個偉大國家人民之間的友誼。

《美國參考》提供有關美國當前對外政策及美國社會與文化的信息,由美國國務院國際信息局(U.S. Department of State’s Bureau of International Information Programs)製作。

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