Monday, September 23, 2019

為什麼牙醫獨立於其它醫學分支之外?

在很多國家,牙科作為醫院內部的一個部門,是與其它醫科(比如內科、外科、兒科、婦科、產科等)同屬於一個醫院的。但在西方很多國家,牙科或牙醫卻是獨立於普通醫院之外的。而且,在國內的很多醫院,我們稱之為“五官科”的五官,現代的概念是指“眼、耳、鼻、喉、口”,也就是包括牙科;而在西方很多國家,“五官科”是指“ophthalmology(眼科)和otorhinolaryngology(耳鼻喉科)”,而沒有牙科或口腔科。

實際上,多倫多大學的牙醫學院(Faculty of Dentistry)的前身,是1875年由安大略省皇家牙醫學院成立的牙醫學校,是加拿大最古老、最大的牙醫學校,與多倫多大學成立的時間(1827年)相差48年。而多倫多大學的醫學院(Faculty of Medicine)則是成立於1843年,這個時間與多倫多大學成立的時間相差16年。這雖然並不能說明多倫多大學的牙醫學院是從醫學院分離出來的,但至少說明牙醫與其它醫學分支是完全不同的,而且100多年前就有定論。

的確,在英文裡面,Dental與Medical,或者Dentist與Doctor這兩個概念,似乎是沒有從屬關係的。在很多地方,牙科(Dentistry),也被稱為口腔科(Stomatology)。我們從英語單詞Stomach(胃部)來推測,是否可以認為:牙齒或口腔與胃之間,是否具有很密切的關係?答案是肯定的,因為“病從口入”、“民以食為天”等等,這些古老的諺語是很值得回味的。

有人認為,牙科又叫齒科。齒科學和齒科醫師的英文分別是odontology和odontologist。這又如何解釋?查詢了一下,同根詞有odonate(蜻蜓目昆蟲)。這昆蟲的牙齒也是夠厲害的,人類的牙齒與昆蟲的牙齒,可能有某種進化關係。但實際上,odont-是一個希臘詞頭,而dent-是一個拉丁詞頭,二者都是“牙齒”的意思。如此一來,理解英文單詞Stomatology(口腔科)就不難了,因為這是純英文單詞。

在醫學發展初期,人們並不是十分了解自己身體內部的結構以及大腦的結構,也沒有人體解剖方面的知識(1543年維薩里發表《人體構造論》,建立了人體解剖學),所以也就沒有內科外科之分,當然也沒有腦科、血液科等等,甚至也不分兒科和婦科。但是,口腔卻是完全不同的部位,可以用肉眼(或者放大鏡)看到口腔的內部情況。在外科手術發展初期,人們可以做一些簡單的口腔手術,而對於人體內髒的外科手術,則要相對發展遲緩。從這一點來分析,就可以確定牙科或口腔科是最先從醫學中獨立出來的分支之一。

除了“牙齒與口腔”是“直接聯繫人體內部與外部”這個主要原因之外,牙科或口腔科獨立於其它醫學分支之外的第二個原因,可能就是口腔的位置離大腦和肺部都比較近。除了飲食之外,牙齒或口腔的一點點疾病或異常,最先影響的就是大腦和肺部;牙齒的神經與大腦聯繫最為緊密。再看看口腔的功能:喝水、咀嚼、呼吸、說話,這四大功能如此重要,在一個相對安全的生存環境中,口腔是與人的生命或生存最相關的重要部位。

從醫療設備和治療效果來看,相對於其它醫學分支,牙科或口腔科比其它普通門診科室需要的專科設備更多,比如牙科椅、渦輪機、旋轉手機、口腔內窺鏡(齒鏡、窺口器)、沖牙器、固定矯正器、牙科綜合治療機、冷光牙齒美白儀、超聲潔牙機、醫用高壓沖洗槍、遊離牽引鉤、台式鑽機、全方位牙齒X光機、咬翼X光機等等,而這些設備又一般是牙醫自己操作進行檢查,牙醫可以根據自己的經驗來判斷牙病或口腔疾病,並設計治療方案,所以需要的地盤或空間也相對獨立。

除了牙醫作為一門醫學或技術獨立於其它醫學分支之外,西方很多國家對於牙醫的醫療保險也是獨立於其它醫療保險之外的。

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